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A hand holding a cocoa pod that has been cracked open

Cacao and Chocolate Summit 2019

::: [English] :::

Ecuadorian cocoa production, which enjoys wide international prestige, needs to rejuvenate to maintain quality in markets that seek its aroma and texture.

That is one of the conclusions left by the Cacao and Chocolate Summit 2019 meeting, which was held on May 6 and brought together producers, academics and entrepreneurs in Quito to seek answers to the challenges of the future of the sector.

The event was organized by CONEXIÓN CHOCOLATE and had the support of the San Francisco de Quito University (USFQ), the Ministry of Agriculture and Livestock and Rikolto.

In Ecuador, considered the seventh prestigious cocoa producer in the world, several experts warned that this sector requires recruiting young people to be able to survive, as they consider that the producing farms have stagnated with aging administrations.

This was said by José Luis Cueva, coordinator of the NGO Rikolto, at the Cacao & Chocolate Summit or also called Cumbre del Cacao y Chocolate, where he assured that the majority of Ecuadorian cocoa producers are over 55 years of age.

The old farmers have entered a passive age and "for that reason the children of the producers, their partners and family must be inserted, so that they are incorporated into the production systems", he asserted.

According to the founder of CONEXIÓN CHOCOLATE, Jenny Samaniego, "Ecuador is one of the countries with the highest production of fine aroma cocoa in the world" and today's event tried to "create a space where producers share their needs, experiences and, among everyone, create a sustainable industry, understanding the needs of each one ”.

The generational component is one of the problems that affects this industry, since the country's farmers are of advanced ages and this does not allow "there to be that sustainable future," Jenny agreed.

“It is important to understand what is happening behind that, who is taking the lead in the plantations; that is why we have several national cooperatives (producers) that are telling us how to work with young people to bring them together and ensure that they enter agriculture as a profession”, declared Jenny Samaniego.

In the opinion of Carla Martin, director of Fine Cacao and Chocolate Institute (FCCI), a non-profit organization dedicated to identifying, developing and promoting the use of fine cacao, “Ecuador has all the necessary pieces” to prosper.

“This is the place where we know that cocoa was consumed very early in history, in addition to a long tradition of cocoa and chocolate consumption in the Ecuadorian population. In that sense, I believe that a sustainable future is completely possible in this industry, ”she emphasized.

According to the National Cacao Association (Anecacao), Ecuador is the largest producer of fine and aroma cacao produced in the world, with 65 percent of the global supply, although in the region there are also other producers such as Colombia, Peru, Brazil and Mexico.

In addition, it revealed that the production and export of cocoa in 2018 closed with "300,000 tons for the country, which represents about 663 million dollars of income." EFE

 

::: [En Español] :::

La producción ecuatoriana de cacao, que goza de un amplio prestigio internacional, necesita rejuvenecer para mantener la calidad en los mercados que buscan su aroma y contextura.

Esa es una de las conclusiones que dejó el encuentro Cacao and Chocolate Summit 2019, que se realizó el 6 de mayo y reunió en Quito a productores, académicos y empresarios, para buscar respuestas a los desafíos del futuro del sector.

El evento fue organizado por CONEXIÓN CHOCOLATE y contó con el apoyo de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), el Ministerio de Agricultura y Ganadería y Rikolto.

En Ecuador, considerado el séptimo productor del mundo de cacao de reconocido prestigio, varios expertos advirtieron que este sector requiere alistar jóvenes para poder subsistir, pues consideran que las fincas productoras se han estancado con administraciones avejentadas.

Así lo dijo José Luis Cueva, coordinador de la ONG Rikolto, en el Cacao and Chocolate Summit o también llamada Cumbre del Cacao y Chocolate, donde aseguró que la mayoría de productores ecuatorianos de cacao sobrepasan los 55 años de edad.

Los viejos agricultores han entrado en una edad pasiva y “por eso se debe insertar a los hijos de los productores, sus socios y familia, para que se incorporen a los sistemas de producción”, aseveró.

Según la fundadora de CONEXIÓN CHOCOLATE, Jenny Samaniego,“ Ecuador es uno de los países con mayor producción de cacao fino de aroma en el mundo” y el evento de hoy intentó “crear un espacio donde los productores comparten sus necesidades, experiencias y, entre todos, crear una industria sustentable, entendiendo las necesidades de cada uno”.

El componente generacional es uno de los problemas que afecta a esta industria, ya que los agricultores del país son de edades avanzadas y esto no permite que “haya ese futuro sustentable”, coincidió Jenny.

“Es importante entender qué está pasando detrás de eso, quiénes están tomando la posta en las plantaciones; por eso tenemos a varias cooperativas (productoras) nacionales que nos están contando cómo trabajar con los jóvenes para juntarlos y asegurar que ellos entren a la agricultura como una profesión”, declaró Jenny Samaniego.

A juicio de Carla Martin, directora de Fine Cacao and Chocolate Institute (FCCI), una organización sin fines de lucro dedicada a identificar, desarrollar y promover el uso del cacao fino, “Ecuador tiene todas las piezas necesarias” para prosperar.

“Este es el lugar donde sabemos que el cacao se consumía desde muy temprano en la historia, además de una larga tradición de consumo de cacao y chocolate en la población ecuatoriana. En ese sentido, creo que es completamente posible un futuro sostenible en esta industria”, enfatizó.

Según la Asociación Nacional del Cacao (Anecacao), Ecuador es el mayor productor del cacao fino y de aroma producido en el mundo, con el 65 por ciento de la oferta global, aunque en la región también hay otros productores como Colombia, Perú, Brasil y México.

Además, reveló que la producción y exportación de cacao en 2018 cerró con «300.000 toneladas para el país, que representan unos 663 millones de dólares de ingresos». EFE